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De los campos de Delano a los pasillos del Congreso: Latinas liderando el camino a la justicia

Jerónimo Saldaña
Esta semana, hace medio siglo, Dolores Huerta y la Unión de Campesinos (United Farm Workers, UFW) consensuaron unirse a Larry Itliong y los trabajadores filipinos para comenzar la Huelga de Uva en Delano. Su lucha por la justicia fue un motor para el movimiento de los derechos civiles de la comunidad latina, y marcó el inicio del reconocimiento para las mujeres latinas como cabezas de movimientos sociales. Pero Dolores Huerta no fue la primera en liderar a su gente hacia la justicia, sino fue parte de la siguiente generación de lideresas latinas en un largo linaje de luchadoras por la libertad comprometidas con el empoderamiento de sus comunidades.
 
De manera similar, lejos de Delano, California pero también enraizada en el corazón de la comunidad latina; encontramos a la Dra. Ana Yáñez-Correa, líder de la lucha por la justicia social trabajando por la reforma de la justicia criminal en Texas, un estado donde el discurso de “dureza contra el crimen” les ha generado la tasa de encarcelación más alta en Estados Unidos.
 
Nacida en México, la Dra. Yáñez-Correa migró a los Estados Unidos a la edad de 10 años, y pasó su adolescencia trabajando con su madre como trabajadora doméstica. Obtuvo un Doctorado en Planeación de Políticas Públicas en Administración Educativa, enfocando su tesis en el “corredor de la escuela a la cárcel” (llamado school-to-prison pipeline en inglés) antes de convertirse en la Directora Ejecutiva de la Coalición Tejana de Justicia Criminal (Texas Criminal Justice Coalition, TCJC), organización que ha sido fundamental en cambiar las políticas estatales y su postura, de “enciérrenles y desháganse de la llave” a una postura más inteligente que mejora las políticas públicas para nuestras comunidades.
 
La Dra. Yáñez-Correa y la TCJC han sido aliadas de la Drug Policy Alliance en la lucha por poner fin a la guerra contra las drogas. En 2012, Ana ayudó a recibir al poeta mexicano Javier Sicilia y a la Caravana por la Paz en Austin. “Queríamos asegurarnos de que Austin creara un espacio para que las víctimas relataran sus vivencias, y abogar por lo que sienten”, aseguró. “Sentíamos que estas personas habían pasado por tanta burocracia, y el gobierno ha hecho muy poco por lograr la paz, así que sólo queremos ayudarles.”
 
Más recientemente, la Dra. Yáñez-Correa y la TCJC captaron la atención del cantante ganador del premio Grammy y luchador social John Legend, quien lanzó una campaña para terminar con la encarcelación masiva en Texas. Legend no ha sido el único en notar el impacto de su trabajo. La Cámara de Representantes de Texas y el Senado de Texas han reconocido su labor al conmemorar su trabajo “hacia soluciones reales a los problemas que el sistema de justicia criminal de Texas enfrenta.”
 
Hoy, la Drug Policy Alliance reconoce el incansable esfuerzo de la Dra. Yáñez-Correa para educar a diversos actores sobre la importancia de terminar con la fallida guerra contra las drogas. Su liderazgo, que busca unir a la comunidad latina a través del país para luchar por políticas que mejoren nuestros entornos, ha sido trascendental para crear oportunidades de progreso, y ha sido invaluable al luchar contra el odio anti-Latino demostrado por figuras públicas.
 
Para leer más sobre el trabajo de la Dra. Yáñez-Correa, le invitamos a escucharla hablar en la próxima International Drug Policy Reform Conference que se llevará a cabo en Washington D.C. este Noviembre.
 
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Jerónimo Saldaña es Coordinador organizacional y legislativo en la Drug Policy Alliance.
 
Esta entrada de blog es parte de una serie dedicada a conmemorar el impacto de los activistas latinos por la reforma de las políticas de drogas durante este Mes de la Herencia Hispana.
Hispanic Heritage Month